Uma organização não governamental de Fiji diz que o país está tomado de "pânico", pois uma desaceleração do turismo deixou metade da população ativa sem emprego.

Enquanto Fiji está atualmente livre de vírus, tendo registrado apenas 27 casos de COVID-19 e nenhuma morte, as ilhas foram devastadas pelo colapso da indústria do turismo, que emprega cerca de 150.000 pessoas e alimenta a economia do país.

A Fundação para Empresas e Desenvolvimento Integrados Rurais (FRIEND), um grupo local que oferece comida e apoio ao trabalho às pessoas afetadas pela pandemia, disse que cerca de metade dos trabalhadores do país estão atualmente desempregados devido à pandemia e à falta de opções.

Embora o governo de Fiji tenha oferecido assistência a trabalhadores em empregos formais de turismo, trabalhadores informais como taxistas, trabalhadores domésticos, pescadores e agricultores que também dependem do turismo não têm rede de segurança, informou a Rádio Nova Zelândia.

O presidente-executivo do FRIEND Sashi Kiran disse à emissora na semana passada que recebeu mais de 1000 pedidos de ajuda, especialmente em torno do centro turístico de Nadi, na ilha principal.

"Então agora estamos em pânico", disse Kiran. "Abrimos um formulário do Google para permitir que as pessoas solicitem alimentos e, no último mês, vimos um grande aumento, especialmente de Nadi".

Juntamente com o resto da região do Pacífico, o impacto econômico da pandemia atingiu mais do que a própria doença em Fiji. Os viajantes da Austrália e da Nova Zelândia compreendem cerca de 50% de todos os viajantes da região do Pacífico.

No início deste mês, Fiji propôs um acordo de viagem "Bula Bubble" com a Austrália e a Nova Zelândia, que permitiria que os residentes de ambos os países viajassem para Fiji desde que retornassem um teste negativo de vírus antes de chegarem e ficassem em quarentena por 14 dias em casa ou em um hotel de Fiji.

O primeiro-ministro das Ilhas Fiji, Frank Bainimarama, disse que os viajantes deverão limitar seus movimentos pelo país a relatórios, transportes e hotéis especialmente aprovados.

"Trabalhando com a Fiji Airways e Tourism Fiji, daremos as boas-vindas a australianos e kiwis para passar férias em Fiji de uma maneira cuidadosamente controlada e isolada com segurança", disse ele.

"Onde quer que eles sejam, será totalmente dedicado a outras pessoas que atendem aos mesmos critérios, guiadas com segurança pelo que chamamos de 'pistas VIP', permitindo que eles passem férias no paraíso".

"Então, digamos que você seja um bilionário que deseja pilotar seu próprio jato, alugue sua própria ilha e invista milhões de dólares em Fiji no processo. Se você tomou todas as precauções de saúde necessárias e suportou todos os custos associados, poderá ter um novo lar para escapar da pandemia no paraíso ", disse Bainimarama em um tweet de junho.

Fonte: NZ Herald

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