O vice-primeiro-ministro das Ilhas Cook diz que o arquipélago está pronto para aceitar turistas na próxima semana, mas Jacinda Ardern diz que ainda não foram definidas datas

A primeira bolha de viagens da Nova Zelândia pode estar a caminho depois que o vice-primeiro-ministro das Ilhas Cook disse que seu país estava pronto para receber vôos turísticos já na próxima semana.

As Ilhas Cook são um arquipélago autônomo no Pacífico, em “associação livre” e não registaram nenhum caso de coronavírus.

As Ilhas Cook são um destino de férias favorito dos neozelandeses, e mais de 80.000 habitantes das Ilhas Cook vivem permanentemente na Nova Zelândia.

Mark Brown, vice-primeiro-ministro das Ilhas Cook, disse ao AM Show que as negociações entre os dois países para abrir uma bolha de viagens sem quarentena estão nos estágios finais, e os voos podem começar já na próxima semana.

Jacinda Ardern e o primeiro-ministro das Ilhas Cook, Henry Puna, falaram ao telefone na noite de segunda-feira, disse Brown, e seu país estava desesperado por turistas voltando. O turismo é o principal motor da economia.

“Somos livres do Covid-19 ... A Nova Zelândia está no nível 1 sem transmissão pela comunidade. Por isso, estamos muito felizes em ver o estabelecimento de uma nova ponte de viagens ”, disse Brown, dizendo que seu país também estava em negociações avançadas com a Air New Zealand.

Serão estabelecidos "portões de viagem" dedicados entre as Ilhas Cook e o aeroporto de Auckland, disse Brown, e os cidadãos da Nova Zelândia que estiverem no país há 30 dias ou mais serão elegíveis para visitar os Cooks.

"Temos sido bastante persistentes ... por necessidade para nós", disse Brown. "O turismo é uma grande parte de nossa economia - até 70% - temos 45% de nossa força de trabalho que recebe subsídio salarial sem nenhum outro apoio que terminará em setembro".

A região do Pacífico teve um número muito baixo de infecções por Covid-19 - um pouco mais de 300 casos até o momento - devido ao seu isolamento geográfico e à aplicação estrita do fechamento de fronteiras.

Mas em uma parte do mundo dependente financeiramente do turismo e que importa grande parte de seus alimentos, combustível e outros suprimentos vitais, os bloqueios de viagens atingiram especialmente as economias do Pacífico.

A Fiji Airways demitiu 775 funcionários - mais da metade de sua força de trabalho - e em Vanuatu, 70% dos trabalhadores do turismo perderam o emprego. Uma pesquisa recente das empresas das Ilhas Cook prevê uma queda de 90% na receita devido ao impacto econômico das restrições de viagem ao coronavírus.

Em comunicado, a Air New Zealand disse: "As discussões entre os governos da Nova Zelândia e das Ilhas Cook sobre o estabelecimento de uma bolha de viagens estão indo bem."

 

Uma bolha da Trans-Tasmânia com a Austrália tem sido a mais esperada pelos Kiwis, mas desde que os casos começaram a subir em Victoria e Nova Gales do Sul, tanto o primeiro-ministro de Ardern quanto o australiano Scott Morrison derramaram água fria sobre ela. em breve ”.

A bolha das Ilhas Cook também pode estar mais distante do que Brown sugeriu, com Ardern disse em um comunicado que sua prioridade continuava sendo a segurança dos Kiwis mantendo o Pacífico protegido.

"A primeira-ministra conversou com a primeira-ministra das Ilhas Cook ontem para informar que ela pediu às autoridades que trabalhem em prazos para reabrir com os países do reino", disse um porta-voz de Ardern. "Ainda não há datas definidas, e qualquer especulação nesse estágio seria muito prematura ... Ninguém deseja ser responsável pela entrada do Covid no Pacífico".

A secretária geral do Fórum das Ilhas do Pacífico, Dame Meg Taylor, disse em maio que qualquer reabertura "levaria tempo" e que a prioridade de um governo deve ser "que as pessoas permaneçam saudáveis". "Nós simplesmente não temos sistemas de saúde fortes, serviços de saúde e infraestrutura de saúde", disse ela.

As viagens estão começando a ser retomadas no Pacífico, mas até agora têm sido amplamente limitadas ao repatriamento de cidadãos ou a viagens entre comunidades com laços estreitos existentes.

 

Fonte: The Guardian

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