Photo: Murray Hicks.

Um novo relatório diz que o custo pelo aumento do nível do mar, será pago pelos mais vulneráveis, ao não ser que uma nova forma de lidar com a situação seja implementada o quanto antes.

O artigo, escrito pela Professora Associada da Universidade de Otago, Lisa Ellis, é parte de uma  pesquisa do Deep South National Science Challenge. Analisa como a Nova Zelândia distribui os riscos de aumento do nível do mar.

Dezenas de milhares de edifícios, infra-estrutura incluindo aeroportos, ferrovias e estradas, e mais de 100.000 moradores estão em risco de graves perdas e danos associados ao aumento do nível do mar no próximo século.

O prof. Ellis disse que o aumento do nível do mar é totalmente previsível, mas se a Nova Zelândia for pró-ativa quanto à adaptação às mudanças climáticas, o bem-estar das pessoas não será ameaçado.

Mas ela disse que é possível que a desigualdade existente seja exacerbada e que o custo de adaptação às mudanças climáticas aumente caso o status quo permaneça.

Seu relatório recomendou um recurso do governo sobre a adaptação ao aumento do nível do mar em todo o país, de modo que a resiliência da comunidade não variou de acordo com a capacidade de pagamento dos contribuintes.

A nível local, o público deve ser envolvido o mais cedo e profundamente possível sobre essa questão.

No ano passado, o Ministério do Meio Ambiente divulgou diretrizes sobre adaptação para o governo local.

Prof Ellis disse que enquanto eles estavam um passo na direção certa, eles eram apenas diretrizes.

No relatório ela recomendava que o governo assegurasse igualdade inter-regional, para que as comunidades não se sentissem indevidamente punidas por conselhos pró-ativos.

Um exemplo disso foi as comunidades escolhessem construir muros marítimos para proteção, havia o risco de que as praias acabassem se perdendo nas obras de proteção projetadas.

O relatório estabeleceu a necessidade de pré-financiar medidas de adaptação em nível nacional, porque superaria a desigualdade intergeracional no futuro.

“Vai ser muito difícil para eles terem qualquer tipo de bem-estar comparável ao nosso se não financiarmos previamente a adaptação”, disse o professor Ellis.

Também superaria a desigualdade entre as regiões expostas, porque a capacidade de responder ao aumento do nível do mar dependia da capacidade de quem paga imposto, que varia em toda a Nova Zelândia.

O professor Ellis disse que era vital que os jovens estivessem engajados desde o início, já que eles terão  a maior participação no futuro.

“Seria uma violação monstruosa do nosso dever para com eles, excluí-los dessas decisões, quando, na verdade, as decisões os atenderão muito mais do que nós.”

Ele disse que muitas vezes as reuniões de consulta à comunidade eram realizadas durante o dia, tendiam a amplificar as vozes de pessoas que eram velhas e desproporcionalmente ricas, e as pessoas jovens e desfavorecidas precisavam de representação.